Nettement plus grand que son voisin le pont des Camisards, le pont des Abarines est une véritable prouesse architecturale. En un peu plus d’un siècle d’existence, il a réussi à relier sans problème la ville de Mialet à Saint-Jean-du-Gard. C’est également le lieu de prédilection pour tous les voyageurs de passages et les habitants des environs pour profiter au mieux des eaux du Gardon de Mialet qui passent sous le pont et de ses plages.

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Un pont de légende

Le pont des Abarines a été achevé le 16 octobre 1900. Il était destiné à remplacer ou du moins à alléger les charges du pont Camisards qui devenait de plus en plus vétuste. L’architecte derrière le projet était François Bataille. Il est important de le préciser parce que beaucoup pensent à tort qu’il est de Gustave Eiffel, ce qui n’est en réalité qu’une légende.
Grace aux nouvelles techniques en architecture et notamment à la maitrise des travaux métalliques, la construction du pont n’avait pas pris plus de deux années, même s’il fallait faire venir les pierres de Saint-Paul-le-Jeune, à une soixante de kilomètre de là. Les derniers grands travaux sur le pont remontent en 2007. On y réalisa des nettoyages, des renforcements et des réparations.

Visiter au mieux le pont des Abarines.

Pour rejoindre le pont des Abarines, il faut prendre le chemin qui relie Générargues à Saint-Jean-du-Gard. La première chose qui frappe les yeux des visiteurs est l’architecture du pont avec son arc central qui est tout simplement sublime. Le parfait mélange de la pierre et du métal donne une idée du savoir-faire du maitre d’œuvre et de la maitrise du travail métallique. Ce n’est peut-être pas le pont le plus élevé de France, mais le fait qu’il culmine à 30 mètres du sol est également impressionnant et mérite que l’on s’y attarde un instant.
Cela dit, le pont des Abarines ne manque pas d’intérêt. En dessous se trouvent de minuscules et charmantes petites plages. Comme le point est légèrement en dehors de Mialet, à environ 5 km, les visiteurs ne se bousculent pas pour s’y rendre. Les plages sont donc très calmes. Comme la rivière n’est ni trop rapide ni trop abondante à cet endroit, les lieux sont parfaits pour une petite sortie en famille surtout avec des enfants. Le meilleur moment d’en profiter est entre avril et septembre. Même en plein été, l’endroit reste frais grâce à la rivière et à la végétation sur les berges.`

Images de Isabelle Blanchemain