Difficile d’imaginer en visitant le temple de Diane qu’à quelques lieux de là, il y a toute une ville en effervescence. Pourtant, le calme y règne en maitre. On estime que l’édifice a été construit à l’époque augustine. C’est donc une escale importante pour ceux qui veulent se replonger dans le passé gallo-romain de Nîmes.

temple de nimes

Temple de Diane, qui es-tu ?

Ce présumé temple a été construit il y a 2 000 ans, à peu près à la même époque que les arènes de Nîmes et la Maison Carrée. Cela dit, le mystère reste complet quant à son utilisation et à son nom. A l’époque où le temple a été achevé et vu son emplacement, il devait probablement faire partie d’un Augusteum. La présence de fontaine tout près conforte cette idée. En plus, les pierres qui ont été utilisées pour la construction sont issues de la même carrière que la Maison Carrée. On devait y vénérer probablement Auguste et non la déesse Diane. Cependant, une autre hypothèse avance que l’endroit fût peut-être une bibliothèque vu les niches dans les murs.

Que voir dans le temple ?

Si cette construction est toujours debout, c’est dû au fait qu’il avait abrité un monastère au Moyen Âge. En plus, une grosse partie du temple est imbriquée dans le mont Cavalier. Cela l’avait protégé du temps jusqu’à ce qu’il soit ravagé par un incendie. Depuis, l’endroit est en ruine, ne laissant qu’une salle voutée de près de 15 m de long, deux cages d’escaliers et un long couloir assez sombre. Mais cela n’empêche pas d’avoir un aperçu du savoir-faire des artisans romains grâce à la résistance de la construction d’abord, mais également à travers la subtilité de la décoration comme les fresques et les colonnes.

Bon à savoir

Le temple de Diane fait actuellement partie des Jardins de la Fontaine de Nîmes. Son accès est donc public et gratuit et ses horaires d’ouverture, les même que ceux du jardin : 7h 30 à 18h 30 en hiver, et 7h 30 à 22h 30 en été. Quant à la visite, il n’y a pas de restriction. Les visiteurs peuvent absolument tout voir et toucher et y rester aussi longtemps qu’ils le désirent. Pour accéder au temple, il suffit de se rendre sur le quai de la Fontaine. Il est accessible en voiture, à vélo, en bus ou à pied. Depuis la gare de Nîmes, il y a environ une vingtaine de minutes de marches.

Images de Joshua Morley et Maarjaara