La religion a toujours joué un rôle important dans l’histoire de Nîmes depuis des millénaires. Le culte d’Auguste, le culte du dieu Nemausus d’où la ville tire son nom en sont les parfaits exemples. Il y a également le christianisme qui a profondément marqué sa vie. Les lieux saints comme la Cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Castor de Nîmes en sont les parfaits témoins.

cathédrale notre dame et saint castor à nimes

Un lieu de culte historique

La Cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Castor de Nîmes démontre clairement l’importance qu’avaient eue les religions dans la vie des Nîmois depuis des siècles. Si l’on observe bien l’édifice, on peut voir clairement l’intensité des guerres religieuses qui ont fait rage dans la ville surtout pendant les grandes réformes. Les styles varient d’une époque à une autre, même au niveau de la couleur des murs. La Cathédrale telle qu’elle est aujourd’hui a été consacrée en 1096, mais bien avant cela, il y avait probablement à son emplacement un temple gallo-romain, supplanté par la suite par une église mérovingienne. Au cours de sa tumultueuse histoire, à partir de sa consécration par le pape Urbain II, la cathédrale a connu deux démolitions en 1567 et en 1621. La dernière reconstitution date de 1646. Un important réaménagement intérieur a ensuite eu lieu en entre 1877 et 1882 sous le génie du célèbre architecte Henri Antoine Révoil.

A ne pas rater

La visite du Cathédrale offre un regard net sur le passé de la ville de Nîmes dans son ensemble. La cathédrale démolie puis reconstruite montre que la ville a connu un passé belliqueux et dévastateur. Mais au-delà de cela, l’Eglise porte en elle la richesse de tous les styles architecturaux qu’a connu la cette partie de la France en particulier depuis les vestiges romains jusqu’au style classique et néogothique qu’elle affiche actuellement. A l’intérieur, les fresques les tableaux, les 9 cloches réalisées entre 1669 et 1891 valent certainement le détour. Mais l’élément le plus impressionnant est sans doute son orgue qui a été créé en 1643.

Quand visiter ?

Il est possible de visiter la Cathédrale Notre-Dame-et-Saint-Castor de Nîmes tout au long de l’année et gratuitement. Pour cela, il suffit d’atteindre la Rue Saint-Castor qui longe tout un pan de la Cathédrale. Pour ceux qui se déplacent en voiture, le parking Coupole n’est qu’à 3 minutes de marche de là. Important, l’office du tourisme nîmois organise souvent des visites guidées suivant des thèmes bien précis. Il arrive que la Cathédrale soit l’un des points de passage du circuit.

Images de Tony Bowden et Mike Prince